Με τον όρο Μινωικός πολιτισμός εννοείται ο προϊστορικός πολιτισμός της Κρήτης, διακριτός του προϊστορικού πολιτισμού που αναπτύχθηκε στην ηπειρωτική Αρχαία Ελλάδα (Ελλαδικός πολιτισμός) και τα νησιά του Αιγαίου (Κυκλαδικός πολιτισμός). Το όνομα Μινωικός προέρχεται από τον μυθικό βασιλιά Μίνωα και δόθηκε από τον Άρθουρ Έβανς, τον αρχαιολόγο που ανέσκαψε το ανάκτορο της Κνωσού.

Η ανάλυση του Έβανς για τον Μινωικό πολιτισμό, ολοκληρώθηκε το 1935, και έθεσε το θεμέλιο για τη μελέτη των διαδικασιών και μετασχηματισμών που οδήγησαν στην ανάπτυξη, εδραίωση και παρακμή των Μινωιτών.

Λόγω της γεωγραφικής της θέσης στο κέντρο της Μεσογείου, η Κρήτη αναπτύχθηκε γρήγορα σε ισχυρή ναυτική και εμπορική δύναμη. Οι Μινωίτες, ταξίδευαν σε όλη την Μεσόγειο, φθάνοντας μέχρι την Αίγυπτο, την Τροία και την Κύπρο. Ως αποτέλεσμα, η πολιτική και πολιτισμική επιρροή του Μινωικού πολιτισμού δεν ήταν μόνο αισθητή στην Ελλάδα, αλλά σε ολόκληρο τον "γνωστό" κόσμο, εκείνη τη στιγμή. Ο Μινωικός πολιτισμός ήταν η βάση του αρχαίου Ελληνικού πνεύματος και το θεμέλιο του Ευρωπαϊκού και δυτικού πολιτισμού.

Πολιτισμός

Ο Μινωικός πολιτισμός, είναι ένας από τους πιο εξελιγμένους πολιτισμούς της εποχής του, με σημαντικές ανακαλύψεις στη νομοθεσία, την δημιουργία εργαλείων, την αρχιτεκτονική, τις υδραυλικές εγκαταστάσεις, την γλώσσα και πολλά άλλα. Παρόλο που πολλές λεπτομέρειες σχετικά με τις θρησκευτικές πρακτικές τους χάθηκαν στο πέρασμα των αιώνων, υπάρχουν στοιχεία που δείχνουν ότι λατρεύουν μια Μεγάλη Θεά, η οποία οδήγησε στην πεποίθηση ότι η κοινωνία τους ήταν μητριαρχική. Ωστόσο, είναι πλέον γνωστό, ότι αυτό δεν συνέβη.

Το πέρασμα των αιώνων, δυστυχώς, έχει διαγράψει πολλά στοιχεία για την κουλτούρα τους, αλλά πολλά συστήματα γραφής που χρονολογούνται από τη Μινωική περίοδο, έχουν ανακαλυφθεί στην Κρήτη, με το πιο γνωστό να είναι η γραμμική Α’, που χρονολογείται από το 2500 π.Χ. έως το 1450 π.Χ.

Η Γραμμική Α’, δεν έχει αποκρυπτογραφηθεί και αποτελεί ένα από τα μεγαλύτερα μυστήρια της σύγχρονης αρχαιολογίας. Η αποκρυπτογράφησή της, θα αποκαλύψει την γλώσσα και ενδεχομένως και την καταγωγή των Μινωιτών.

Οι Μινωικές πόλεις συνδέονταν με στενούς δρόμους στρωμένους με μπλοκ κομμένους με χάλκινα πριόνια. Οι δρόμοι, είχαν σύστημα αποστράγγισης και οι εγκαταστάσεις ύδρευσης και αποχέτευσης ήταν διαθέσιμες στην ανώτερη τάξη μέσω σωληνώσεων από πηλό. Τα πιο μεγαλοπρεπή παραδείγματα της Μινωικής αρχιτεκτονικής ήταν τα ανάκτορα που χρησίμευαν ως κέντρα διοίκησης, διοικητικά γραφεία, ιερά, εργαστήρια και αποθήκες.

Τα καλύτερα διατηρημένα (και τα πιο διδακτικά) παραδείγματα της Μινωικής τέχνης είναι η αγγειοπλαστική, η αρχιτεκτονική του παλατιού (με τοιχογραφίες που περιλαμβάνουν το τοπίο), τα πέτρινα γλυπτά και οι περίτεχνα σκαλιστές πέτρες. Η μεγαλύτερη συλλογή της Μινωικής τέχνης, φιλοξενείται στο Αρχαιολογικό μουσείο του Ηρακλείου.

Οι Μινωίτες, έτρεφαν βοοειδή, πρόβατα, χοίρους και κατσίκες, εξημερωμένες μέλισσες και καλλιεργούσαν σιτάρι, κριθάρι, βίκο και ρεβίθια. Καλλιεργούσαν επίσης σταφύλια, σύκα και ελιές. Οι Μινωίτες εμπορεύονταν με σαφράν, που επίσης χρησιμοποιούσαν για βαφή.

Πτώση

Οι ακριβείς λόγοι για την κατάρρευση του Μινωικού πολιτισμού, δεν έχουν ακόμα εξακριβωθεί .

Αρκετές δομές και οικισμοί, φαινόταν ότι καταστράφηκαν από πυρκαγιά γύρω στο 1450 π.Χ., αλλά η ίδια η Κνωσός καταστράφηκε ίσως έναν αιώνα αργότερα.

Μεταξύ 1935 και 1939, ο Έλληνας αρχαιολόγος Σπυρίδων Μαρινάτος, υπογράμμισε ότι η έκρηξη της Θήρας (Σαντορίνη) προκάλεσε την καταστροφή της Μινωικής αυτοκρατορίας. Μία από τις μεγαλύτερες ηφαιστειακές εκρήξεις στην καταγεγραμμένη ιστορία, κατέστρεψε τον παρακείμενο Μινωικό οικισμό στο Ακρωτήρι της Σαντορίνης, αν και συζητήθηκε η έκταση των επιδράσεών της στον Μινωικό πολιτισμό της Κρήτης.

Η πραγματική πτώση της Μινωικής Αυτοκρατορίας ήταν μάλλον θανατηφόρος συνδυασμός φυσικών περιβαλλοντικών ζημιών και ανταγωνισμού για τον πλούτο που αποδυνάμωσε τη δομή της κοινωνίας.

Όποια και αν ήταν η αιτία, τα περισσότερα από τα Μινωικά ανάκτορα εγκαταλείφθηκαν το 1200 π.Χ. και η Κρήτη δεν θα επέστρεφε στην Μεσογειακή σκηνή μέχρι τον 8ο αιώνα π.Χ. όταν αποικίστηκε από Αρχαϊκούς Έλληνες.

Κάνε Κράτηση Τώρα Κάνε Κράτηση Τώρα